Dunkerque

Dunkerque, la cité corsaire pleine de surprises

 

Juillet 2017. Coup de projecteur sur la ville portuaire. Le réalisateur Christopher Nolan sort son film « Dunkerque », retraçant la périlleuse évacuation des soldats alliés lors de l’Opération Dynamo en mai 1940. Mise en lumière et sublimée par des prises de vues aériennes dévoilant l’immensité de sa plage de sable fin, la belle Dunkerque mérite d’être contée et rencontrée.

 

Témoin des affres de la guerre

Reconnue pour sa joie de vivre et ses couleurs carnavalesques, la ville est aussi un lieu de mémoire renfermant des pans dramatiques de l’Histoire qu’elle se doit de transmettre aux générations futures. Opération Dynamo, Bataille de Dunkerque, vous en apprendrez davantage au Musée Dunkerque 1940 – Opération Dynamo1. Ce musée dispose d’une importante collection de photographies, de cartes et de matériel militaire. Le Mémorial des alliés2, le Mémorial britannique3, le bateau à vapeur Princess Elizabeth4 ou encore le trois-mâts Duchesse Anne5, ancien voilier école de la marine allemande offert à la France comme dommages de guerre, sont autant de sanctuaires à découvrir. Pour les passionnés, empruntez les chemins et sentiers de mémoire, ils vous mèneront aux villes voisines, à la batterie de Zuydcoote, aux casemates de Fort des Dunes ou encore au blockhaus de Leffrinckoucke5, devenu une œuvre d’art exceptionnelle depuis que l’artiste Anonyme (c’est son nom !) a décidé de le recouvrir de miroirs.

 

Histoires d’art

Dunkerque regorge d’œuvres d’art, qu’elles soient conservées dans des musées ou dans les rues d’un quartier. Au FRAC6, Fonds Régional d’Art Contemporain implanté depuis 1996, vous trouverez près de 1500 œuvres des trente dernières années. Cette riche collection est exposée dans un lieu unique, conçu dans un ancien bâtiment des chantiers navals. Jusqu’au 31 juillet 2018, le FRAC accueille notamment une exposition gratuite consacrée aux décors du film de Christopher Nolan. Autre repaire des aficionados de l’art contemporain, le LAAC7, Lieu d’Art et Action Contemporaine. Au cœur d’un jardin de sculptures, le LAAC étonne par son architecture tout en céramique blanche et vous propose des œuvres des années 1950 à 1980, dont celles du très célèbre Andy Warhol. « Rien ne se perd, tout se transforme. » A Dunkerque, les chantiers navals, les entrepôts désaffectés et ce qui n’a pas survécu au passé, retrouve parfois une seconde jeunesse. C’est le cas pour la Halle aux sucres8. Cet ancien entrepôt portuaire du XIXe siècle a été réhabilité. Aujourd’hui, il est devenu un lieu de production et de diffusion des savoirs. Ce Learning Center, comme on l’appelle, abrite expositions, ressources, conférences, ateliers, formations et espaces de travail. Ici, on aborde des sujets qui fabriquent déjà la ville d’aujourd’hui et qui sont au cœur de celle de demain ! Jusqu’au 16 septembre, la Halle aux sucres vous présente l’exposition « La ville est à nous ! ».

 

Etre subjugué, de quartier en quartier

Dans cette ville maritime, l’art est aussi sur les façades des villas. Il s’agit de prouesses architecturales parfois complètement décalées que l’on doit à l’imagination débordante des artistes passés par Dunkerque. Que diriez-vous d’une balade insolite ? Au détour des ruelles de Rosendaël, ancien faubourg de Dunkerque ayant fusionné avec la ville dans les années 70, découvrez le Quartier Excentric. Fruit de la créativité de l’architecte François Reynaert, ce quartier regroupe 35 maisons au style remarquable, édifiées dans les années 1930. Dans un tout autre registre, avenue de Rosendaël, vous pourrez également admirer la Villa Myosotis. Cette maison de bois d’allure scandinave a reçu le prix d’architecture en 1900, à Paris.

Autre quartier incontournable : Malo-les-Bains. Surnommée « la reine des plages du Nord » au début du XXe siècle, cette station balnéaire rattachée à la ville de Dunkerque, est l’ancien lieu de villégiature de la bourgeoisie parisienne. De nombreuses personnalités du monde artistique et littéraire comme Victor Hugo, Maxime Van Der Meersch ou encore Louis Aragon viennent se ressourcer sur la côte et choisissent Malo-les-Bains pour se faire construire de somptueuses demeures. Avec ses bains d’eau de mer et son casino, la station attire. Pas moins de 2700 villas vont fleurir entre 1890 et 1920. Style néo-gothique, art Nouveau, art Déco, néo-flamand, anglo-normand… il y en a pour tous les goûts. Contemplez et appréciez cet éclectisme architectural en vous promenant le long de la digue. Villa Quo Vadis, Villa Ringot…, l’Office de Tourisme5 vous propose un circuit reprenant une sélection des plus belles villas malouines.

 

Des beffrois inscrits au Patrimoine Mondial

Jean Bart9 a de quoi être fier. Ce célèbre corsaire dunkerquois, anobli par Louis XIV, siège au centre de l’ancienne place royale aménagée par Vauban, place qui porte désormais son nom puisque que sa statue y a été érigée. Si on lui avait dit que les beffrois de la ville seraient un jour reconnus mondialement, il ne l’aurait sans doute pas cru. Pourtant, depuis 2005, le beffroi de Saint Eloi10, construit en 1440, et le beffroi de l’Hôtel de Ville11, construit en 1901, ont tous deux étaient inscrits au Patrimoine Mondial de l’Humanité par l’UNESCO. Si vous voulez prendre un peu de hauteur, seul le beffroi de Saint Eloi peut se visiter jusqu’au sommet. Il fut le clocher de l’église qui porte le même nom jusqu’à ce qu’un incendie sépare les deux bâtiments. L’église Saint Eloi12 est d’ailleurs l’un des plus beaux édifices de la ville et son chœur abrite le tombeau de Jean Bart.

S’il n’est pas inscrit par l’UNESCO, il fait pourtant partie des entrailles dunkerquoises : le patrimoine maritime est l’une des plus grandes richesses de la ville. L’activité portuaire est ici essentielle puisque Dunkerque est le 3e port de France. Vous pouvez le visiter à bord du Texel13, une vedette à deux étages qui vous emmènera au cœur d’un paysage hors du commun. Pour poursuivre votre apprentissage maritime, rendez-vous au Musée portuaire14 ou vous pourrez monter à bord du trois-mâts Duchesse Anne. Allez jeter un œil au Phare du Risban15 ou à la Tour Leughenaer16, appelée la tour du menteur puisque la légende raconte qu’elle trompait les navires ennemis pour qu’ils s’échouent sur les bancs de sable. Vous allez devenir incollable sur l’histoire de Dunkerque… pourtant la visite ne s’achève pas ici. Il reste une kyrielle de choses à voir : les bains dunkerquois17, la Chapelle Notre Dame des Dunes18, le Château Coquelle19, la Colonne de la Victoire20, l’Aquarium21 ou encore le Zoo22. Prolongez donc votre séjour, on est si bien chez Jean Bart !

 

Encadrés éventuels

Une grande soif, un p’tit creux ?

Bommel Bar

C’est une institution pour les amateurs de bonnes bières. Ce bar se situe forcément dans la surnommée « rue de la soif » !

57, rue de l’Amiral Ronarc’h / 03 28 21 07 78

Les Frangines

Autrefois réellement tenu par trois sœurs, ce restaurant convivial propose des grillades et une cuisine traditionnelle de qualité.

47, rue de l’Amiral Ronarc’h / 03 28 66 33 59

Le Grand Morien

Située en plein cœur de ville sur la place du plus célèbre corsaire de Dunkerque, cette brasserie sert en non-stop le samedi et propose une cuisine généreuse et raffinée alliant savoir-faire et créativité.

35, place Jean Bart / 03 28 66 55 18

Le Petit Journal

Situé à Malo-les-Bains, ce restaurant fait partie des adresses incontournables lorsqu’il s’agit de se régaler en famille ou entre amis. Cuisine régionale et spécialités variées.

44, avenue de la Mer / 03 28 29 15 50

 

Infos pratiques

1Musée Dunkerque 1940 – Opération Dynamo

Courtine du bastion 32, rue des chantiers de France

2Mémorial des alliés

Digue des alliés

3Mémorial britannique

Cimetière, route de Steendam

4Princess Elizabeth

Bassin de la marine

5Office de Tourisme de Dunkerque

Pour tous renseignements sur la ville de Dunkerque et les alentours :

Accueil centre-ville Beffroi

Rue de l’Amiral Ronarc’h

03 28 66 79 21

Accueil station balnéaire

1, place du Centenaire, Malo-les-Bains

03 28 58 10 10

6FRAC

503, avenue des bancs de Flandres

03 28 65 84 20

7LAAC

Jardin des sculptures

Parking rue des chantiers de France

03 28 29 56 00

8Halles aux sucres

9003, route du quai Freycinet 3

03 28 64 60 49

9Statue de Jean Bart

Place Jean Bart

10Beffroi de Saint Eloi

Rue de l’amiral Ronarc’h

11Beffroi de l’Hôtel de Ville

Place Charles Valentin

12Eglise Saint Eloi

Rue Clémenceau

13Visite du port en bateau

Embarcadère place du Minck

14Musée portuaire

9 quai de la Citadelle

03 28 63 33 39

15Phare du Risban

Route de l’écluse Trystram

16Tour du Leughenaer

Rue du Leughenaer

17Bains dunkerquois

19, rue de l’écluse de Bergues

18Chapelle Notre Dame des Dunes

Rue de Leughenaer

19Château Coquelle

Rue de Belfort

03 28 63 99 91

20Colonne de la Victoire

Place de la Victoire

21Aquarium

45, avenue du casino

03 28 59 19 18

22Zoo de Dunkerque

Rue des Droits de l’Homme

03 28 27 26 24

Bruno

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